消泡剤について紹介します

ここでは、消泡剤について紹介します。消泡剤は、製品自体や製造工程で気泡が残るのが不便な場合です。各種製品の製造工程で使用され、身近なものとして食品製造工程や化粧品に使用されています。特に界面活性剤(HLB値の高いもの)や高分子化合物が含まれている場合です。

水などの表面張力の高い液体中に泡が安定して存在します。そのため、液体全体または一部の表面張力を下げることで気泡をなくすことが可能です。この性質を持つ物質を消泡剤として使用しています。水性界面活性剤には、親油性が高く(HLB値が低く)・液面に広がりやすい界面活性剤がよく使われます。

豆腐の製造工程では、江戸時代から豆乳の泡立ちをなくすために植物油の加工品を加えることがすでに行われています。現代では、消泡効果が高く毒性のないシリコーンオイルが水性エマルジョンになっています。食品・化粧品・日用品などに広く使用可能です。胃腸ガス(ジメチコン)を除去する薬剤です。

ジメチルポリシロキサンとしても使用可能です。また、食品には上記の性質を持つ脂肪酸エステルなどの界面活性剤がよく使われます。消泡剤は、対象の発泡液にごく少量を加えることで発泡を抑えることが目的です。発泡とは、空気を包み込む液体の薄膜の形成です。

また、表面張力と泡の粘度が気泡の形成に重要な要素であります。したがって、消泡剤は発泡フィルムの表面を部分的に不均衡にします。また、発泡を不安定化させると言えます。

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